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肺結核和糖尿病雙重肆虐開發中或未開發國家中不可小覷

一場由國際防癆與肺病聯合會與世界糖尿病協會,所主辦的「第一屆全球結核病與糖尿病合併流行峰會」於2015年11月2-3日在印尼巴厘島召開。雖說是全球,但實際上重點放在「中國大陸」、「印度」、「巴西」、「印尼」、「巴基斯坦」及「俄羅斯」等六個國家或地區,而這六個國家或地區被視為結核病與糖尿病合併流行的重災區。結核病這個困擾人類歷史很久的傳染疾病,近幾年有死灰復燃的趨勢,世衛組織統計在2014年,結核病使全球89萬名男性、48萬名女性和14萬名兒童死亡;結核病幾可視為與愛滋病一樣,成為全球衛生主要殺手。而「印度」、「印尼」和「中國大陸」是感染結核病人數最多的前三名;全球54%的結核病例出現在「中國大陸」、「印度」、「印尼」、「奈及利亞」與「巴基斯坦」等國或地區;還有37.5%的結核病例未被診斷或通報給衛生單位,這些地區面對同時具有肺結核和糖尿病患者的雙重威脅,這兩個疾病的融合與全球流行代表落實防治工作「迫在眉睫」。

全球第一大糖尿病高罹患地區和第三大結核病高流行地區就是「中國大陸」,可以說全球三分之一的糖尿病患者來自「中國大陸」,全球每年約10%的結核病新病例也是來自「中國大陸」;因此中國大陸當局正積極透過地方防癆協會與城鄉社區衛生服務中心推動篩檢工作,因為世衛組織認為結核病患者應優先篩檢飯前血糖與飯後糖化血色素;證據顯示,罹患糖尿病又罹患肺結核的風險是未患糖尿病者的2至3倍。台大公衛團隊則針對中、印、俄等13國資料分析指出,積極落實糖尿病篩檢工作,可望減少600萬結核病患,如果糖尿病不控制,結核肺死亡率就會倍增。以「印度」為例,在過去的一年中針對52000人進行肺結核和糖尿病篩檢,發現結核病、糖尿病佔受檢者的1/4,但整體來說篩檢的工作仍不夠快速。

很顯然的,要在這些國家或地區,積極從事防治或篩檢肺結核和糖尿病雙重疾病所需的經費不貲,經世衛組織估算今年的資金缺口就達到14億美元。此外,在研究方面,也還需要至少13億美元,這些開銷包括開發新的診斷製劑、藥物和疫苗等。在這些高風險地區,希望依賴政府或福利機構免費的防治服務與照護,似乎是遙不可及的事,這些盛行地區有經濟能力的階層看來需要自力防治,才能免於罹患肺結核和糖尿病雙重疾病的威脅。

由於糖尿病罹患者往往其免疫系統也會惡化,增加肺結核罹患風險,即便經過治療但若不持續有效控制糖尿病病情,肺結核恐有復發可能。元龍生技極度關注這些地區,希望將元龍生技研究成果帶進這些未開發及開發中國家中國家與地區,元龍生技也呼籲台灣其他有能力診斷這兩種疾病的醫療衛生護理專業人士,一同參與遏制結核病與糖尿病合併流行的問題。誠如聯合國防治結核病特使Eric Goosby表示,我們將需要獲得更多資金與生技業者投入結核病與糖尿病防治、未開發及開發中國家脫貧,才能應付此一全球性威脅。